2001 WG40

Am Abend des 31.10.2005 wollten wir die Position des seit längerer Zeit nicht mehr beobachteten Kleinplaneten 2001 WG40 vermessen. Obwohl seine Bahnungenauigkeit zum damaligen Zeitpunkt bei U=4 lag, sollte er mit einer voraussichtlichen Helligkeit von 18,1mag trotzdem ein leichtes Objekt für unseren 14"-Newton sein.

Das Bildfeld der ST-9E wurde so ausgerichtet, das die Bildmitte ungefähr der zu erwartenden Position von 2001 WG40 entsprach. Aufgrund der Vorausberechnungen sollte seine größte Aufenthaltswahrscheinlichkeit, die sog. "Line Of Variation" (LOV) ungefähr der Diagonale von links unten nach rechts oben entsprechen. Auf dieser Linie sollte er sich bei unserem Bildmaßstab max. ca. ±80 Pixel um die mit berechnete Position aufhalten.

Wie man auf dem Bild leicht erkennen kann, steht weder an der berechneten Stelle, noch auf der vorhergesagten LOV ein bewegtes Objekt. In der oberen Bildhälfte fällt jedoch ein bewegtes Objekt mit ca. 17,9mag auf, das sich ziemlich genau auf einer, zur berechneten Bahn von 2001 WG40 parallelen Bahn befindet.

Weil das Minor Planet Center in solchen Fällen keine eigenständige Identifizierung durch den Beobachter wünscht, wurden die gemessenen Positionen als Neuentdeckung eingesandt. Für den Fall, dass es sich doch um eine echte Neuentdeckung handeln sollte, wurde der Kleinplanet auch in der darauf folgenden Nacht noch einmal von uns beobachtet.

Wie nicht anders zu erwarten war, wurden unsere Beobachtungen schon am 3.11.2005 als solche des bereits bekannten Kleinplaneten 2001 WG40 identifiziert.

Animation: 2001 WG40
Die vermeindliche Neuentdeckung, die später als Kleinplanet 2001 WG40 identifiziert wurde.

Die Bahn des Kleinplaneten 2001 WG40 war zum Zeitpunkt unserer Beobachtung so ungenau, dass er, anstatt in der Bildfeldmitte, auf dem halben Weg zum oberen Bildfeldrand zu erkennen ist.

Die Einzelbilder dieser Animation entstanden durch Addition von jeweils 9 Aufnahmen à 300s, die auf die vorausberechnete Bewegungsrichtung des Kleinplaneten zentriert wurden.

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